Was sind Visa und MasterCard und wie unterscheiden sie sich?

Bei vielen Menschen, die sich vielleicht zum ersten Mal eine Kreditkarte besorgen wollen, stellt sich die Frage: Visa oder MasterCard? Doch was sind Visa und MasterCard überhaupt und worin unterscheiden sie sich?

Visa und MasterCard: Die zwei größten Herausgeber von Kreditkarten

Hinter Visa und MasterCard verbergen sich zwei der größten Kreditkartenherausgeber der Welt. Eine weitere wichtige Gemeinsamkeit zwischen beiden ist, dass sie zwar für die Herstellung der Karten verantwortlich sind, sie aber diese nicht selbst herausgeben: Das wird nämlich über die Banken erledigt.

Die Herausgabe über die Banken bedeutet auch, dass diese hauptverantwortlich für die Konditionen einer Kreditkarte sind, ganz gleich, ob diese von Visa oder MasterCard stammt.

Das heißt wiederum im Klartext, dass etwaige Unterschiede zwischen Visa und MasterCard von der Bank kommen und nicht von Visa oder MasterCard selbst.

Gibt es Unterschiede bei der Akzeptanz?

Da es sich, wie bereits erwähnt, um die zwei größten Herausgeber von Kreditkarten handelt, kann man auch bei beiden von einer weltweiten Akzeptanz ausgehen.

Tatsächlich verfügt Visa mit 44 Millionen Akzeptanzstellen über etwas mehr als MasterCard (36 Millionen), dafür kann man mit MasterCard an etwas mehr Geldautomaten abheben.

Grundsätzlich ist man also weltweit mit einer Visa -oder MasterCard-Kreditkarte auf der sicheren Seite. Sofern das eine akzeptiert wird, kann man in der Regel auch davon ausgehen, dass das andere angenommen wird.

Eine interessante Ausnahme stellte bis vor kurzem Japan dar: Dort gab es ab 2013 vermehrt Probleme mit der Akzeptanz von MasterCard.

Zwar hat sich die Situation seitdem gebessert und spätestens ab 2020 (dem Jahr der Olympischen Spiele) sollte das Problem endgültig behoben sein, trotzdem scheint man hier mit einer Visa Kreditkarte auf Nummer sicher zu gehen.

Worauf muss man bei einer Kreditkarte also achten?

Wie gesagt, kommen die Unterschiede bei den Konditionen von den Banken. Doch was gehört genau zu diesen Konditionen und wie findet man für sich die passende Kreditkarte?

Neben der Akzeptanz sind natürlich auch die Kosten ein wichtiger Faktor: Viele Karten haben eine Jahresgebühr, andere gibt es kostenlos. Darüber hinaus fallen eventuell auch Kosten für das Geld abheben oder den Einsatz der Karte im Ausland an.

Je nach den individuellen Bedürfnissen gibt es für jeden die geeignete Kreditkarte. Wer zum Beispiel sehr gerne und viel reist, sollte eine Kreditkarte auswählen, mit der man auch im Ausland kostenlos bezahlen und Bargeld abheben kann. Solche Konditionen bietet beispielsweise die kostenlose DKB Visa.

Andere Kriterien können aber auch die bevorzugte Art der Abrechnung sein: So existieren neben „klassischen“ Kreditkarten, bei denen es tatsächlich einen Zahlungsaufschub gibt, auch sogenannte „Prepaid Kreditkarten“. Dabei handelt es sich um Kreditkarten auf Guthabenbasis, die man vor Nutzung mit Geld aufladen muss.

Seit einiger Zeit vertreiben sowohl Visa, also auch MasterCard zudem „Debit-Kreditkarten“, die vom Prinzip her wie klassische EC-Karten funktionieren, nur dass sie zusätzlich auch die Vorteile einer Kreditkarte bieten (Zahlen im Internet und Ausland etc.).

Angefangen von Kostenpunkten, bis hin zum Abrechnungsmodell: Es gibt vieles, was es bei einer Kreditkarte zu beachten gibt, die Unterscheidung zwischen Visa und MasterCard ist dabei eher zweitrangig.

Fazit

Visa und MasterCard gehören also zu den größten Kreditkartengesellschaften, die ihre Karten jedoch nicht direkt, sondern über Banken vertreiben. Diese Banken sind hauptverantwortlich für Unterschiede bei den Konditionen, weswegen sich Vergleichen hier auf alle Fälle lohnt. Bezüglich der internationalen Akzeptanz gibt es kaum Unterschiede, es kann aber nie schaden, sich vor der Reise in ein spezielles Land über mögliche Besonderheiten bezüglich der Zahlungsmittel zu informieren.

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